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Arquidiocese de São Sebastião do Rio de Janeiro, 18/11/2017

18 de Novembro de 2017

Diretor da Cáritas Rio é condecorado pelo Itamaraty por seus 40 anos dedicados ao trabalho humanitário com refugiados

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18 de Novembro de 2017

Diretor da Cáritas Rio é condecorado pelo Itamaraty por seus 40 anos dedicados ao trabalho humanitário com refugiados

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24/08/2017 11:07 - Atualizado em 24/08/2017 14:50
Por: ACNUR Brasil

Diretor da Cáritas Rio é condecorado pelo Itamaraty por seus 40 anos dedicados ao trabalho humanitário com refugiados 0

Em reconhecimento a quatro décadas dedicadas à causa humanitária e ao trabalho com refugiados, o Diretor Executivo da Cáritas Arquidiocesana do Rio de Janeiro, Cândido Feliciano da Ponte Neto, foi condecorado no dia 22 de agosto com a medalha Sérgio Vieira de Mello, concedida pelo Ministério das Relações Exteriores. A medalha foi entregue pelo ministro Aloysio Nunes Ferreira, em cerimônia realizada no Palácio do Itamaraty, em Brasília.

A condecoração é uma homenagem ao brasileiro e Representante Especial do Secretário-Geral das Nações Unidas que perdeu a vida durante um atentado em Bagdá. Segundo o Ministério das Relações Exteriores, a medalha é concedida às pessoas que prestam inestimável contribuição nas áreas do direito internacional, direitos humanos, direito humanitário, assistência humanitária, direito dos refugiados e promoção da paz.

A Cáritas Arquidiocesana do Rio de Janeiro é uma das organizações parceiras do ACNUR (Agência da ONU para Refugiados) no Brasil, implementando projetos de assistência e proteção a refugiados e solicitantes de refúgio. Estima-se que 12 mil refugiados e solicitantes de refúgio passaram pela Cáritas do Rio de Janeiro desde os anos da ditadura militar no Brasil.

O trabalho de Cândido da Ponte Neto com refugiados se iniciou em 1975, quando começaram a chegar ao Rio de Janeiro os primeiros dissidentes políticos de países do Cone Sul que viviam sob regimes militares, como Argentina, Chile e Uruguai. Com 27 anos de idade na época, e já trabalhando na Arquidiocese do Rio de Janeiro, era ele quem fazia o atendimento e orientava essas pessoas. 

Um ano depois, com o aumento no fluxo de refugiados para a cidade, o então arcebispo do Rio de Janeiro, Dom Eugênio Sales, designou à Cáritas Arquidiocesana a tarefa de iniciar um trabalho sistematizado de acolhimento dos sul-americanos perseguidos. Essas pessoas eram reconhecidas como refugiadas sob mandato do ACNUR, que, em parceria com a Cáritas, buscava um país mais seguro para reassentá-los. 

O ministro das Relações Exteriores, Aloysio Nunes Ferreira, proferiu palavras em homenagem a Sérgio Vieira de Mello, ressaltando o trabalho do ACNUR e a importância da celebração do Dia Mundial Humanitário, lembrado globalmente no dia 19 de agosto. A data foi instituída em 2008 pela Assembleia Geral da ONU em memória às 22 pessoas mortas em um ataque terrorista às instalações da ONU em Bagdá, no Iraque, em 2003 – o mesmo que vitimou o brasileiro Sérgio Vieira de Mello.

Para o diretor da Cáritas Arquidiocesana do Rio, a concessão da medalha serve para manter vivos os ideais de vida e de trabalho de Sérgio Vieira de Mello. "Para quem atua na área humanitária, esta medalha é um reconhecimento do trabalho realizado. É um orgulho, uma honra, mas também uma responsabilidade, porque nos incentiva a continuar trabalhando, fomentando ações que levem ao respeito e à dignidade da pessoa humana”, afirmou.

Em todo o mundo, o ACNUR mantém parcerias estratégicas com organizações da sociedade civil para implementar projetos que ofereçam proteção e soluções às pessoas forçadas a se deixar seus países de origem por causa de guerras, conflitos e perseguições. No Brasil, a Cáritas Rio é uma dessas organizações.

“A atuação da Cáritas Rio nos dá uma noção exata da importância da sociedade civil para o bem-estar dos Refugiados no Brasil. Temos trabalhado com essa organização por muitos anos, de forma transparente e respeitosa, com excelentes resultados. A medalha concedida pelo governo brasileiro é muito bem merecida”, comentou a Representante do ACNUR no Brasil, Isabel Marquez, que esteve presente à cerimônia no Itamaraty.

Para o coordenador-residente do Sistema Nações Unidas no Brasil e representante-residente do Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (PNUD) no Brasil, Niky Fabiancic, “a condecoração é uma forma de reconhecer tanto a valiosa atuação da Cáritas Rio quanto de estimular que outras pessoas e entidades sigam o exemplo daqueles que se dedicaram ou se dedicam a causas humanitárias no Brasil e no mundo”.

Ao se lembrar da época em que começou a se dedicar à causa humanitária, o diretor da Cáritas Rio menciona alguns contratempos. "Foi um período muito difícil, porque nosso trabalho incluía proteger os refugiados da Operação Condor, uma ação conjunta das ditaduras do Cone Sul, inclusive a do Brasil, para reprimir dissidentes políticos", lembra Cândido, que coordenava uma equipe de cinco pessoas.

"A polícia brasileira às vezes nos telefonava para perguntar sobre determinadas pessoas, e nossa tarefa era alertá-las para que mantivessem discrição e evitassem sair às ruas. Além disso, a Cáritas tinha que providenciar locação de apartamentos e toda a assistência necessária para que os refugiados pudessem aguardar até que o ACNUR encontrasse um terceiro país que os recebesse", relembra Cândido da Ponte Neto.  

Um dos episódios mais marcantes e emblemáticos desse período foi a tomada do consulado da Suécia por refugiados argentinos e chilenos em 1979. A ação do grupo tinha o objetivo de denunciar as ditaduras que vigoravam em seus países e reivindicar uma saída segura do Brasil. Cândido participou da negociação com a polícia para que os refugiados libertassem o cônsul e deixassem o local após três dias. O diretor foi com o grupo para a residência do cardeal no Sumaré, aos pés do Cristo Redentor, onde ficaram por oito meses, até que todos conseguissem deixar o país em segurança.

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